lunes, 19 de octubre de 2015

Rumbo a Yucatán


Los sueños de mi encuentro con la cultura Maya se van a hacer realidad.
El 11 de Septiembre de 2010, Claudia, José Miguel, Loly y yo estábamos, a las 5:00a.m. en el Aeropuerto Internacional de las Américas (AILA). El avión de American Airlines nos acogía, mientras la seguridad de nuestra casa quedaba a espensas  de la alarma.

Llegamos a Miami y, como siempre, hay que pasar por pasaportes, recoger maletas, pasar por aduana, pasar de nuevo por la correa de seguridad y, al final, llegar a la puerta de embarque, para partir hacia el Aeropuerto Internacional de Cancún. Llegamos a buena hora, pero perdimos demasiado tiempo en el alquiler de un carro con la Compañía Hertz. Había que dejar una fianza, la tarjeta no les pasaba y no nos ayudaron mucho a comunicarnos con el Banco. Total, a las 4:30 de la tarde pusimos combustible al carro y arrancamos para Mérida.

Mérida está de Cancún a 289 km. Aunque dicen que el viaje se toma 4 horas  y 15 minutos, nosotros lo hicimos en mucho menos tiempo, pues tomamos la autopista de cuota, y, por lo cara que es, anduvimos en solitario. No se ve una sola casa en el camino. Es pura selva.

Cosas curiosas en el camino: cuando anuncian un pueblo, nunca ponen los kilómetros que faltan para llegar. Por otro lado, la carretera está sembrada de tópicos repetitivos como éste: “A menor velocidad, mayor seguridad”, “Maneje con precaución, su familia lo espera”, “Después del  accidente, ya nada es igual”, “El cinturón salva vidas. Úselo”.

Llegamos a Mérida al anochecer. Nos dirigimos al hotel que habíamos reservado por Internet y nos causó tremenda decepción. Tras visitar diversos hoteles, decidimos quedarnos en el Gran Hotel. Es un legendario hotel, fundado en 1901 y conserva toda la ampulosidad y grandeza, con muebles y adornos antiguos. Cansados, nos fuimos a la cama.

La historia nos cuenta que Mérida fue fundada por el español Francisco de Montejo “El Mozo” el 6 de enero de 1542. En realidad, los indios Mayas tenían una gran ciudad, conocida como Tho, mucho antes de que los españoles llegaran a conquistarla para desmantelarla. Las piedras de las pirámides de Tho se usaron  para construir la Catedral de San Ildefenso (1561-1599), la más antigua del continente americano, al Este de la Plaza Grande.

Otros edificios alrededor de la Plaza son: la Casa de Montejo (Casa del conquistador de la Península de Yucatán, hoy día las oficinas de Banamex), el Palacio de Gobierno (1892), que alberga 27 murales que muestra la historia sangrienta y violenta de México y los Mayas, y el Palacio Municipal (1735), casa de las Oficinas Municipales. De 31 estados y un Distrito Federal, Yucatán es conocido como el estado más tranquilo, por lo que se ha vuelto el lugar a donde emigrar.

Todas las calles están numeradas, en lugar de nombres, De Norte a Sur son pares. De Este a Oeste, impares. Son de una vía y, alternativamente se suben y se bajan. Son muy raras las que tienen nombre. Por ejemplo, Paseo de Montejo. Nosotros lo recorrimos en un Turibús. El Paseo de Montejo es frecuentemente comparado con la avenida “Champs Elysees” en París, por sus majestuosos árboles y casonas estilo francés. Hay muchos edificios magníficos como el Palacio Cantón, donde se hospeda el Museo  de Antropología e Historia, las Casas Gemelas y la Quinta Montes Molina. Es precioso el monumento a la Bandera.

Las Haciendas, en México, son el equivalente a las plantaciones en el Sur de los EE.UU., Ranchos de ganado en el Norte y Estancias en Europa. Desde los 1600s hasta los 1900s, las haciendas fueron construidas, por la gente adinerada, en las áreas donde se produjeron o desarrollaron sus productos. Cada hacienda consta de: la Casa principal, casa de máquinas, las casitas humildes de los obreros, la escuela, la enfermería, la tienda (donde los obreros siempre mantenían deudas), la iglesia, el cementerio, el área hidráulica , la prisión y los establos . Las Haciendas de Yucatán tuvieron su culminación, en los principios de 1900, cuando la economía local tuvo mucho éxito por la fibra de Henequén, usada para hacer fibras y cordeles.

Las Casonas en el Paseo de Montejo y Avenida Colón, en Mérida, son las casas que el “oro verde” o henequén ayudó proveer. Eran los dueños de estas casonas quienes construyeron haciendas en el campo donde se produjo el henequén. En los años 1940, con la invención de las fibras sintéticas, la industria de henequén decayó y los dueños de las haciendas vieron tiempos difíciles. Se abandonaron las haciendas y se deterioraron, hasta los 1990, en que muchas fueron restauradas, con servicios de hospedaje de lujo y comida gourmet. La calle 60 y el Paseo de Montejo son de las principales calles de la ciudad. Van de Norte a Sur. La 60 pasa por la Plaza Grande  y el Paseo Montejo le conduce a uno ante la Gran Plaza, al estilo de las Plazas modernas que conocemos en la actualidad. Precisamente ahí comimos un día un rico buffet.

Hemos coincidido con la celebración del bicentenario  de la Independencia Mexicana y disfrutado de sus preparativos y festejos en todo México. Los fines de semana, se cierran las calles que rodean a la Plaza Grande, al tráfico, y se hacen peatonales  por lo que uno puede comer y beber al aire libre y recibir la visita de miles de indios mayas, que te ofrecen lo inimaginable de su artesanía. Realmente viven del turismo. Todos tienen la misma  estructura: pequeñitos, cabeza ovalada, pelo negro lacio y tez bronceado obscuro. Como si hubiera un solo molde. No hablan profusamente, pero insisten en que les compres.

A 14 km. De Mérida está la ciudad Progreso, con hermosas playas, que dan al Golfo de México. No fuimos, por estar un poco cansados. Antes de llegar a Progreso, en el kilómetro 12 se dobla a la izquierda, hacia Dzibilchaltún, el lugar “donde hay escritura sobre piedras planas”, es una gran ciudad Maya, considerada de las más antiguas. Sobresale el Templo de las siete Muñecas, que debe su nombre a que se encontraron 7 figurillas de barro en el santuario. Es aquí donde cada 21 de marzo y 22 de septiembre se celebra el equinoccio, cuando el sol brilla a través del templo.

En la ruta PUUC (puuc significa montículos) no pudimos visitarlo todo. En ella y, a 80 km. De Mérida, se encuentra Uxmal, conocida como “la ciudad construida tres veces”. Aquí puede verse la pirámide del Adivino, El Palacio del Gobernador, El Cuadrángulo de las Monjas y el Templo de las Palomas.

Chichén Itzá está a 130 km. De Mérida. Fechada de aproximadamente 1553 años. Elk nombre se deriva de las palabras Mayas “chi”= boca, “chen”= pozo e “Itzá”= el nombre del pueblo de esta región. El 7 de Julio del 2007 fue nombrada una de las siete Nuevas Maravillas del Mundo.

La ciudad de Chichén Itzá fue siempre un centro sagrado para los Mayas. Se denomina equinoccio (aequinoctium = noche igual) al momento del año en que los días tienen una duración igual a las noches, en todos los lugares de la tierra. (21 de marzo y 22 de septiembre).  Los días del equinoccio eran los más importantes, para los Mayas, pues marcaban, en la primavera, el ciclo de preparación de la tierra para la siembra y, en septiembre, el periodo en que el fruto del maíz, ya maduro, estaría próximo a recolectarse.

Los Mayas registraron este fenómeno ,  en el diseño y construcción de sus edificios, observándose en aquellos que tienen una desviación de 17 grados hacia el Norte astronómico. El más representativo de estos edificios, en el que pudieron conjugar sus conocimientos de astronomía,  matemáticas, cronología, geometría y religión, es la Pirámide de Kukulkán o Castillo de Chichén Itzá, donde cada 21 de marzo se reúnen  miles de personas de todo el mundo para atestiguar la grandeza de la herencia Maya. Es aquí donde se da la fusión del cielo y la tierra, de ciencia y magia, en el que, desde el inicio del equinoccio y en la escalera norte del Castillo se proyecta la sombra de una serpiente, formada por triángulos de luz invertidos, que rematan en una colosal cabeza de serpiente. Representando así el retorno del Dios Kukulkán, una de las deidades más importantes de los Mayas.
El mundo Maya. Izamal, la ciudad de los Cerros, está en el centro de la Península. Tomando la autopista Mérida-Cancún, en el kilómetro 48 hay un desvío hacia Izamal. Fue conquistada por los frailes franciscanos, en su afán de evangelizar a los indígenas, dando como resultado que, hoy en día, sea distintiva la devoción a María Inmaculada. El atractivo principal es el Convento de Izamal, edificado sobre una de las Pirámides Mayas. Acompaña  la historia del Convento Fray Diego de Landa, su Fundador, famoso por haber quemado escritos indígenas. Este convento fue visitado por el Papa Juan Pablo II, en 1993, dando una conferencia únicamente para los indígenas de la zona.

Valladolid está  situada  a la mitad de camino entre Mérida y Cancún. Es una pintoresca ciudad colonial, en barrios de gran majestuosidad y belleza. Desde 1823, ha sido nombrada la Sultana de Oriente. Aquí comenzó la guerra de Castas, en 1847, así como la primera chispa  de la Revolución Mexicana, en 1910. Valladolid es creadora de uno de los guisos más famosos, que incluye los lomitos de Valladolid, longaniza y pollo en escabeche. Aquí, la mayoría de la gente todavía viste con la ropa típica de Yucatán.

Estuvimos viendo el Zenote Zací, símbolo de la ciudad y prodigio de la naturaleza, y en el restaurant, de donde también se ve el zenote,  saboreamos comida yucateca. El Cenote Zací es de los más populares para bañarse, por sus cristalinas y refrescantes aguas color turquesa, en las que se encuentra una rara especie de peces negros y sin ojos, denominados “lub”. Formaciones de estalactitas y estalagmitas cubren la tercera parte del Cenote.

Enfilamos, antes de anochecer, para Playa del Carmen, corazón de la Riviera Maya, nuestro próximo destino.
Teníamos reserva, por internet, en el Hotel Magic Express. Y a descansar hasta el próximo día. Pasó una tormenta que nos dejó bastante agua. Al día siguiente visitamos Cancún, la zona comercial y hotelera.  En Puerto Juárez, embarcamos para la Isla Mujeres, descubierta por el español Francisco Hernández de Córdoba, el 17 de Marzo de 1517. El nombre de Isla Mujeres fue dado debido a las estatuas en formas femeninas que fueron encontradas en la Isla. Estas estatuas estaban localizadas en el sitio de rezo dedicado a Ixchel, la Diosa Maya de la Fertilidad.

Isla Mujeres sólo mide 7,5 km. De largo, por 500 m. de ancho. Fue refugio de piratas por alrededor de 200 años. Fermín de Mundaca, el más perverso de ellos, construyó una hacienda como muestra de su amor a una mujer isleña. Aunque es un pueblo con todas sus instituciones, está preparada para el  turismo .  Las playas del Norte de la Isla son bellísimas, con una arena blanquísima.

Hay una serie de atracciones,  para sacar los cuartos al turista. Nosotros dimos la vuelta a la Isla en un carrito de golf que alquilamos.

Al día siguiente dimos un recorrido desde Playa del Carmen hasta Tulum. A 6 km. al sur de Playa del Carmen, por la carretera Federal 307 está Xplor, con un mundo subterráneo único. Con 2.5 km. De Tirolesas, 5 km. De vehículos anfibios, 400 m. de trayecto en río y 550 metros de navegación en balsa.
Como a tres km. De Xplor está Xcaret, majestuoso parque a la orilla del mar, con actividades únicas, en donde se puede divertir descubriendo la riqueza natural y cultural de México.
Más adelante hay un Delfinario, donde se puede bañar con delfines. Cerquita está Río Secreto, un sistema de ríos subterráneos extenso, espectacular.  El inframundo Maya. Se puede nadar en él.

A pocos kilómetros está Puerto Aventuras, de donde se puede viajar en velero y ver la pirámide Maya de Tulum.  A pocos kilómetros, por la misma carretera, encontramos a Xelha, el acuario natural más grande del mundo. Se puede nadar en medio de los peces. Finalmente podemos llegar por la misma carretera a Tulum y disfrutar del legado Maya.

Realmente la Península de Yucatán entera está sembrada de testimonios mayas. Los mexicanos tienen un arte especial  para sacar provecho económico a toda su geografía. Hasta para orinar en público hay que pagar.

En Playa del Carmen estamos alojados en un acogedor Hotel Magic Express. La Playa es de arena blanca, muy bonita y paralela a ella está la Quinta Avenida, llena de tiendas, Restaurants, etc… famosa y siempre muy concurrida por el mundo turístico. Comimos y cenamos en ella, celebrando el bicentenario  de la independencia Mexicana.

Y emprendimos viaje a Orlando. Orlando es grande, Pero lo que lo distingue son los Centros de Atracciones de Disneylandia.
Alquilamos un carro cerca del Aeropuerto y nos hospedamos en el Hotel…………………………..muy grande, pero huele a viejo y destartalado.
La entrada a los Centros de Atracción es demasiado cara: 87 dólares por persona. Solamente estuvimos en Epcot Center, cuyo parqueo sale por la friolera de 14 dólares. Esos parqueos con miles de carros, son un negocio redondo. Un abuso, mejor dicho.

Asistimos a la reunión de Mystic Dunes (Resort & Golf Club). Es un negocio inmobiliario, donde captan a los incautos. Nos dieron el desayuno, nos enseñaron el gran Resort. Un gran rato de conversación y, finalmente, los tiguerazos  para cerrar el contrato. Como no lo hicimos, cogieron un encojonamiento y su madre. Al final nos fuimos con el regalo de un descuento para cualquiera de las atracciones. En resumen, desayunamos opíparamente y obtuvimos 25 dólares de descuento por cabeza para las atracciones.

En Epcot Center vimos:
1º La tierra y su espacio (presenta el pasado, el presente y lo que se espera para el futuro).
2º El Universo de Energía.
3º Misión: Espacio. Pasamos por las pruebas para ir al espacio. Impresionante
4º El test Track.
5º Innovations.
6º La Tierra, donde podemos contemplar  todo lo que la tierra produce. Es una belleza. Caminas en un trencito y haces un gran recorrido. Finalmente, recorrimos las Naciones, donde hay construcciones con las características propias de México, Noruega, China, Alemania, Italia, Japón, Marruecos, Francia, Inglaterra y Canadá. En ellos hay bares, restaurants y diversión.


Finalmente, cansados, pero satisfechos regresamos al Hotel, pues al otro día había que madrugar , para entregar el carro y embarcar para Santo Domingo. Nos encontramos con que violentaron la casa para entrar, pero se disparó la alarma y salieron huyendo como la honda del diablo.

Primavera en Nevada


En las Navidades del 2000 se gestó el viaje. El grupo de participantes de Santo Domingo lo componían Oneida, Loly y quien escribe. Más tarde se uniría Beatriz y, finalmente, José Miguel. Loly estuvo atenta a los detalles  y preparativos del viaje, hasta que llegó el día 4 de abril del 2001.

Beatriz llama al taxi que, aunque se pierde, nos recoge a tiempo para emprender el viaje al Aeropuerto. El taxi es una band destartalada, sin aire acondicionado y con los vidrios averiados, permitiendo que la lluvia nos refresque en una calurosa tarde.
Salimos hacia el avión por una terminal remozada y nos introducimos en las entrañas del Aguila Americana (American Eagle), que se remonta avizora sobre el Caribe, con la solidez de sus cuatro ruidosas hélices.

Antes de una hora nos posamos en la Isla del Encanto. La Oficial de Migración que nos atendió, nos adelanta la sensacional ampliación y remodelación de Plaza Las Américas. Salimos de las instalaciones del Aeropuerto y Carmen nos recoge, transportándonos por el nuevo puente, para llegar, en diez minutos, al apto. 704 del Condominio  Valencia, en Río Piedras.

Dejadas las maletas, partimos raudos hacia Plaza Las Américas, donde comprobamos el avance dado por la Oficial de Migración, y experimentamos, en una tienda, la placidez de una almohada especial (100.00 dólares) que se acomoda a la cabeza, y un sillón reclinable , programado para dar a uno el masaje más reconfortante de la vida (3,000.00 dólares)

Loly se provee de sus preciados tenis, Beatriz de su esperado juego de maletas y, ya un poco tarde, cenamos en Sizzler, para recordar el abundante y exquisito buffet americano que sepultó a la agonizante Ponderosa.

Llegamos a casa. De cuya sala se contempla una vista panorámica de Puerto Rico, vestida denoche, con sus infinitas lentejuelas relucientes, surcadas por aviones que continuamente despegan unos y aterrizan otros.
Los demás se entretienen un rato con diferentes pertinentes comentarios. Yo me acuesto, pues mañana hay que madrugar.

Día 5.-

A las 4:30 a.m. percibo de nuevo el canto de los coquíes. En un rato estamos dispuestos para partir Oneida, Carmen, Mari, Loly, Beatriz, José Miguel, Nela y su hijita Ariana y, por supuesto , quien les habla.
Como el viaje se gestó en diferentes etapas, no pudimos partir en el mismo vuelo. Objetivo de hoy: Aeropuerto de Phoenix, Arizaona.

Beatriz, Mari, José Miguel, Nela y Ariana parten via Miami; Carmen permanece en stand by y Oneida, Loly y yo salimos via Dallas.

Esta aeronave tiene incorporado el teléfono delante de los asientos. Ningún aviso o comentario lo hacen en idioma español. Quitan aburrimiento al viaje las diferentes islas y paisajes que sobrevolamos, visibles a pesar de estar volando a 35,000 pies de altura.

Tras sobrevolar Puerto Rico, podemos dibujar los contornos  de República Dominicana, Islas Providenciales, Las Bahamas, Miami y parte de la Florida, para adentrarnos en el Golfo de México, retomando el Continente por New Orleans, para, descendiendo lentamente, tomar tierra en el Aeropuerto de Dallas. (Fort Worth, uno de los mayores y de más movimiento, después del de Chicago)

Nos toma un rato bien largo llegar a la terminal de pasajeros. Los módulos son inmensos y llegar a cualquier puerta de salida es un viaje. Existen carritos eléctricos de pasajeros para el que los necesite.

Nos trasladamos a la puerta de salida hacia Phoenix, a donde llegamos con el tiempo de embarque justo Loly y Oneida van juntas. Yo comparto mi asiento con una señora canadiense que ha trabajado gran parte de su vida en diversas naciones europeas y asiáticas y, finalmente, se ha radicado en Phoenix, Arizona. Me pone al tanto del exuberante desierto de Arizona y los lugares dignos de verse, tanto por sus paisajes, como por sus exhibiciones (show) al estilo Oeste.

Como a las dos horas y media estamos en la terminal de Phoenix. Hace bastante frío. Nos recibe Rosita. Una vez recogidas las maletas, nos trasladamos en autobús a las oficinas de la Hertz, donde alquilamos una Ban Mazda del año, y comenzamos la excursión por Arizona.

Nos dirigimos a la casa de Rosita, que vive en el Residencial Las Acacias, en la Ciudad de Mesa. ¡Qué autopistas! ¡Qué orden! ¡Qué tranquilidad! ¡Qué jardines! Esto es Arizona.

Una gran parte de la población está conformada por latinos, especialmente mexicanos, los que uno detecta a simple vista, por sus rasgos. En este caso, la tesis de que los latinos son unos “rebuseros” no se cumple.

Todos los componentes de la gira estamos de nuevo juntos. Es denoche. Antes de acostarnos, fuimos a cenar a HomeTown Buffet. Eso es un Buffet. Cantidad, calidad y variedad. Por ocho dólares comes hasta caerte de culo. Nos atendió una mexicanita, en la mesa. De ahí nos dirigimos al Supermercado Rosita, sito en la Guadalupe esq. Dubson. Nos abastecimos de comida y regresamos a la casa.

ARIZONA

Arizona es el Estado del Gran Cañón, descubierto por los exploradores españoles en 1540, e ignorado por los europeos hasta 300 años después. Ocupa el 6º Estado en extensión, con un área de 114,000 millas cuadradas. Limita al norte con Utha, al sur con México, al este con New Mexico y al oeste con California y Nevada. En el rincón Nordeste presenta la unión, en un solo punto de cuatro estados vecinos (Arizona, Utha, Colorado y New México), único estado de la nación con estas características.

En el estudio de la ecología, la ciencia que trata con los seres vivientes ha establecido 7 zonas de vida, entre el Ecuador y el Polo Norte.
Pues bien, viajando a través de Arizona, desde las más bajas elevaciones de las regiones desérticas más secas, hasta las más altas elevaciones de los picos de montaña, podemos pasar por esta siete zonas de vida: lo que equivale a una excursión desde el Ecuador al Polo Norte

La altura sobre el nivel del mar alcanza  desde 70 pies , cerca de Yuma, hasta 12,670 pies, en el Monte Humpheys. Igualmente la lluvia varía desde 3 pulgadas al año en la región del desierto, hasta más de 30 en las altas montañas. Las temperaturas más extremas entre verano e invierno han oscilado entre 127ºF en el desierto y -40ºF en el lago Hawly

Esta gran variedad de temperatura, lluvia y altura ha creado tres zonas fisiográficas diferentes:
La Meseta del Norte, que incluye al Gran Cañón.
La Región de las Montañas, que cruza diagonalmente desde el Noroeste hasta el Sudeste, extendiéndose hasta México, donde se convierte en Sierra Madre.

El Desierto: El más poblado y responsable de la mayoría del comercio que se lleva a cabo en el Estado.
El regadío ha hecho posible la creación de grandes fincas. Las mayores áreas metropolitanas de Phoenix y Tucson son las mayores atracciones turísticas para los visitantes de invierno. La región del desierto alberga también la capital del Estado, Phoenix, y dos de las mayores universidades del Estado

PHOENIX

El nacimiento de Phoenix se llevó a cabo de la siguiente manera: Jack Swilling, desertor de la Armada y reportado como asesino, consciente de que donde hay agua no hay desierto, consiguió 10,000.00 dólares. Con los propietarios de una mina formó la Swilling Irrigation Canal Company, conduciendo el agua por los mismos canales que habían construido los Hohokam, primeros habitantes del lugar desde 300 años a. de C.

Para el verano de 1870, vivian 300 personas en la pequeña ciudad de Pumpkinville. Como sucede con frecuencia, según se ampliaba la ciudad, sus residentes tomaron nuevas ínfulas, encontraron que el nombre de la ciudad había quedado por debajo de sus aspiraciones y decidieron cambiarlo: a sugerencia del inglés Darrel Duppa, se eligió el nombre de Phoenix, por el paralelismo entre la ciudad que se erigió sobre los vestigios de una antigua civilización y la leyenda del mítico pájaro que vivió durante 500 años y, tras ser consumido por el fuego, se levantó airoso sobre sus propias cenizas.

Hoy en día, 3 millones, más de la mitad de habitantes del estado, viven en la mayor área metropolitana de Phoenix
Con respecto a otras áreas cercanas, como Tempe, Mesa  y Scotsdale, las cuales hemos recorrido, no hemos podido aclarar si son ciudades realmente, o comarcas diferentes de un mismo Phoenix. El mapa de carretera las señala como  ciudades, al  igual que Flagstaff o Tucson, por citar dos ciudades reconocidas.

RESIDENCIAL LAS ACACIAS

Residencial Las Acacias, donde vive Rosa y nosotros durante estos días, es el tipo de Residencial propio de Arizona, donde abunda la tierra y el agua y, por consiguiente, grandes cantidades de césped, árboles, flores y un sobresaliente y enorme lago, adornado por cisnes que le proporcionan encanto. Como parte del entorno, hay comodidades e infraestructura para la celebración de diferentes eventos, lavandería, piscina y gimnasio totalmente moderno y debidamente equipado. La casa, por dentro, está climatizada.

No hay parqueos asignados, pues sobran parqueos, y cada cual parquea donde le parece o encuentra. Siempre consigues cerca de casa. Las noches están frías. Para entonar la musculatura y engrasar las articulaciones, nuestra primera visita es al gimnasio. Luego de una hora, estamos ya preparados para enfrentar el día.

Dia 6

Es viernes, 6 de Abril. Partimos para el nuevo Arizona Mall. Tomamos la Dubson, giramos a la izquierda, en la Baseline Rd. Y seguimos derechos hasta la Priest Dr., donde se encuentra Arizona Mall. Nos pasamos el día visitando los diferentes establecimientos. Luis Fonci le regaló a José Miguel uno de sus c.d. dedicado.

Nos encontramos en un puesto del pasillo, con un simpático californiano que vendía utensilios de cocina al más escéptico. Más adelante, Javier padre, Beatriz y José Miguel se hicieron unas bellas caricaturas. Finalmente comimos en el área de comida. Más tarde nos fotografiamos el grupo en computadora y partimos, cansados , para la casa.

Dia 7

El sábado, después del gimnasio, nos dedicamos a ver los alrededores de la casa, incluida la Biblioteca Pública, el lago y sus instalaciones, etc…

Dia 8

El Domingo de Ramos, fuimos todos a la Comunidad Católica de San Timoteo (St. Timothy Catholic Community), sita en la Guadalupe, cerca de casa.
Tengo que confesar que he cambiado por completo el concepto que tenía sobre la Religión en los EE.UU. Es verdad que su actitud o su desenvolvimiento choca con  nuestro modo de celebrar la religión, pero lo veo más transparente. La Iglesia es como una sala de cine, donde no faltan unos buenos baños. Hay platea y palcos, todo alrededor del escenario, y televisado para aquellos que no alcanzan a ver el altar. La participación de los fieles es activa y entusiasta. Comulgan todos bajo las dos especies, sin alargarse el tiempo, pues todo está debidamente organizado. Una pequeña orquesta mueve el Coro, y las canciones se ensayan media hora antes de comenzar la liturgia.
Todo el mundo contribuye con la limosna, más que limosna aporte, y se ve un gran entusiasmo comunitario . El ministro habla con franqueza y, al final, sale al atrio y comparte con todos (no como aquí, con un par de riquitos).La Comunidad está compuesta por 4 sacerdotes, 7 diáconos, cada uno con una misión diferente: uno preparar para el bautismo, otro para el matrimonio, o servir en el altar, etc… 5 religiosas, con diferentes funciones, como ministerio de espiritualidad del adulto, cuidado pastoral del enfermo, etc… y 25 seglares, con diferentes funciones, como liturgia, Sagrada Escritura, Música, tienda de regalos, biblioteca, etc.
Para recibir el Sacramento del Matrimonio deben inscribirse los novios. Y se requiere una preparación de 6 meses. Definitivamente en esa Comunidad Cristo está vivo.
Terminada la Acción de Gracias, nos dirigimos al Home Town Buffet, para saborear de nuevo la suculenta comida de este centro culinario. De ahí nos dirigimos por el expreso al  ………………….Mall, donde lo recorrimos por completo y, al final, nos deleitamos en un pueblo artificial, construido a su vera, rememorando un poblado primitivo. Ya de noche, regresamos a casa y preparamos los vártulos para la expedición, al día siguiente, hacia Las Vegas.

Día 9

Tomamos carretera a buena hora, pero se nos fue la mañana tratando de encaminarnos por derrotero certero, lo que ocasionó que llegáramos a Las Vegas ya muy tarde, en la noche.
Fuimos por el Highway 17 North hasta Flagstaff. A 4000 pies de altura, en pleno desierto, y antes de llegar a Flagstaff, amedrentados por el frío, contemplamos, desde un mirador, las grandes planicies desérticas. El viento era tan fuerte, que jugó, durante largo rato, con nuestro carro. No llegamos a entrar en Sedona.

En Flagstaff, a horas ya tardías, decidimos comer en McDonnals. El exterior estaba bien frío. Luego de este efímero descanso, tomamos la carretera 40West y llegamos hasta Kingman, donde nos abastecemos de gasolina y tomamos la cerretera 93North, pasando de noche por Hoover Dam, totalmente iluminada, proporcionando unas vistas de belleza inigualada.

Acercándonos a Las Vegas, como 30 millas antes, el reflejo de las luces en el firmamento nos advertía su inequívoca presencia. La entrada triunfal en Las Vegas nos dejó extasiados y llegamos a nuestro objetivo: el Circus Circus Hotel & Casino, recorriendo, entre ríos de luz,  Las Vegas Boulevard. Doblamos a la izquierda por el Circus Circus Dr. Y tras apear el equipaje y constatar nuestras reservaciones en el Hotel, nos dirigimos a las habitaciones números 711 y 713.

Entrada la noche, recorrimos los hoteles más cercanos (hacía frío) y, embriagados de luz, regresamos al Hotel, donde constatamos que el Casino tiene la misma vida denoche que de día.

LAS VEGAS.

Enclavada en el Sur de Nevada, es la mayor ciudad del Estado. Es el centro de esparcimiento y comercio de todo el Sur de Nevada y atrae millones de visitantes todos los años.
Vegas es, en español, sinónimo de Praderas. Es el nombre con que la bautizaron los españoles, porque en aquel entonces abundaba el agua y la vegetación. Su clima desértico moderado ha contribuido, en gran manera, a su desarrollo como centro de esparcimiento. Su humedad relativa promedio es de 15% lo cual contribuye a que se nos pelen los labios.

Atraídos por el brillo de sus hoteles, olvidamos otros aspectos de este estado, como la gran variedad de minerales y metales, como el manganeso, el titanio, cal viva, yeso y sílice, así como productos agropecuarios, como el ganado y sus derivados, algodón y tomate sin semilla, entre otros.

En 1829, el negociante mexicano Antonio Armijo, que comandaba un grupo, a través del Sendero Español, desvió su ruta y se encontró con el oasis del Valle. Pronto le siguieron los colonos mormones de Salt Lake City.

Durante el siglo XIX, Las Vegas se convirtió en parada obligada para los emigrantes que se dirigían hacia California, y ciudad puntal para San Pedro, Lo Angeles y el Ferrocarril de Salt Lake en 1905.

En este año, el 15 de Mayo,  se fundó la ciudad, pero el crecimiento de Las Vegas no llega hasta 1931, cuando la Legislatura de Nevada legaliza formalmente el juego. Unos años más tarde,  la construcción de Hoover Dam añadió miles de puestos de trabajo a la economía. A partir de entonces, la construcción y el juego viven cogidos de la mano.

Hay dos grandes centros de Convenciones: El Centro de Convenciones de Las Vegas (Las Vegas Convention Center) abrió en marzo de 1959, con capacidad de asientos en el principal auditorium para 9500 personas y, actualmente, en vías de expansión, situado en 3150 Paradise Road, y el Sand Expo Center, conectado al Resort Veneciano (The Venetian Resort).

Son muchas las bodas celebradas en Las Vegas. Hay Capillas y Resorts preparados para ello, como The Garden Wedding Chapel of the Flamingo Hotel & Casino. El único requerimiento es obtener licencia, la cual se consigue sin problemas en 200S. 3rd. St., cuyo horario, en vacaciones, es 24 horas corridas.

Las Vegas ofrece todo tipo de presentaciones y entretenimientos, incluyendo famosos cantantes, cómicos, show Girls, etc… con efectos fascinantes. No hay horario para la venta o consumición de bebidas alcohólicas.

McCarran International Airport tiene un promedio diario  de vuelos de 900 (llegada y salida). Las Vegas Review-Journal y Las Vegas Sun  son los dos periódicos de la ciudad, junto con 30 estaciones de Radio y 9 televisoras.

En el área de Clark County hay  9 Hospitales.  A lo largo de 6 millas, en Las Vegas Boulevard, conocido también como Las Vegas Strip (Cinturón de las Vegas) se encuentran los millonarios Hoteles con sus casinos de juego y presentaciones de prodigiosos escenarios.
Los hoteles tienen sus propios aparcamientos. Aunque en los Casinos te brindan la bebida gratis, es costumbre dar al camarero de 1 a 2 dólares por servicio.

Diferentes Compañías ofrecen tours para ir de compras, ver las casas de celebridades, así como para relajarse, contemplando de día o de noche, desde helicóptero, tanto el Cauce del Río Colorado, como las maravillosas escenas de Hoover Dam, Lake Mead, Mt. Charleston, Red Rock Canyon y el Valle de Fuego (Valley of Fire)

Tanto dentro como fuera de los Casinos la vestimenta casual es la norma, incluyendo los shorts  y camisetas. Casi todo el año hace sol y, aunque existen las estaciones, las temperaturas no son extremas. En Invierno, entre 37 y 60 grados F. y en verano entre 75 y 105ºF.

Días 10 y 11

Durante los dos aprovechados días que estuvimos en Las Vegas, desayunamos, comimos y cenamos los suculentos buffets del Hotel, que, aparte de llenar el estómago,  colmaban las más exigentes apetencias culinarias.

Pudimos visitar los Hoteles Stardust, The New Frontier, The Tresure Island, The Mirage, The Caesars Palace, Bellagio, Monte Carlo,  Flamingo, París, MGM Grand, New York, y los majestuosos espectáculos de los Hoteles Caesars Palace, The Mirage, Tresure Island y Bellagio, entre otros.

Día 12

El Jueves Santo, día 12 de Abril, una vez pagado el hotel, iniciamos nuestros regreso. Tomamos la 93South y pronto alcanzamos Hoover Dam.

HOOVER DAM

Alimentado por las nieves derretidas se suministra la mayor parte de su caudal. El Río Colorado, durante millones de años y a lo largo de 2252 Km., desde las Montañas Rocosas del Colorado, hasta el Golfo de California, se desbordaba sobre las áreas bajas en la primavera, destruyendo vidas, cosechas y propiedades. Por otro lado, a fines del verano y principios del Otoño se secaba. Como tanto el ser humano, como las plantas y animales dependían de sus aguas para su sostenimiento, era una necesidad  que el caudal del río fuera controlado. El agua se dividiría entre los siete estados que servía.

En 1922, un representante de cada uno de los siete estados y del gobierno general se reunieron, firmando el Acuerdo de Río Colorado, que dividía la cuenca del río en dos mitades, asignando a cada cuenca  la mitad del flujo anual  estimado del río. La distribución del agua, en cada cuenca se dejó a la dirección de los estados respectivos.

Ubicada en Black Canyon, entre Nevada y Arizona, la Sociedad Americana de Ingenieros Civiles la nombró en 1994 una de las Siete Maravillas Modernas de la Ingeniería Civil en América. El embalse de la Represa Hoover, conocido como el Lago Mead, en honor al Comisionado de Reclamación  Dr, Elwood Mead, es el lago artificial más grande de América. Puede contener 261 millones  de metros cúbicos, casi equivalente al flujo anual del río durante dos años.

La represa Hoover se nombró en honor del trigésimo primer Presidente  de los Estados Unidos, Herbert Hoover, que apoyó enérgicamente la construcción de este represa. Deseaba que el proyecto del Cañón Boulder fuera completamente autofinanciado a través de la venta de la energía hidroeléctrica generada por la represa, lo que sucede actualmente.

La construcción de la represa comenzó en 1931 y el primer generador comenzó a operaar en octubre de 1936. El último (son 17) comenzó su operación comercial en 1961.

Sus beneficios, además de controlar el flujo del río, son múltiples: riega más de un millón de acres de tierra, en los Estados Unidos y cerca de medio millón, en México. Satisface las necesidades de agua de más de 18 millones de personas en residencias y comercios de Las Vegas, Los Angeles, San Diego, Phoenix, Tucson, y otras ciudades, pueblos y comunidades indias del Suroeste, en los estados de Arizona, Nevada y California. Genera energía eléctrica de bajo costo, , para uso en Nevada, Arizona y California. 
He aquí algunos datos para asombrarse:

Altura de la represa: 221.3 metros.                                                                                                                                                    
Anchura superior: 13.7 metros.
Anchura inferior: 201,2 metros.
Hormigón: 2.6 millones de metros cúblicos.
Capacidad nominal de generación: 2080 megavatios.
Longitud (cuando está lleno) 177 km.
Capacidad: 35.2 millones de metros cúbicos.
Profundidad: máxima: 152 metros.

Ya bastante tarde, nos encaminamos hacia el Gran Cañón.
Creo que, después de tomar en Kingman la 40East, antes de llegar a Flagstaff tomamos en Williams la 64, una recta invariable de muchas millas que nos permitió alcanzar Tusayán, un descanso anímico en medio de una carretera tan solitaria, donde no logramos ver ni vestigios de animales salvajes.  Unas millas adelante se encuentra la estación de entrada Sur al Gran Cañón. Pagamos 20 dólares por vehículo. Avanzamos hacia el Parqueo de Mother Point, en donde hay una vista maravillosa del Cañón. 

EL GRAN CAÑON

El Río Colorado  fue conocido primero como Río de Buena Guía, Río del Tizón y Río de Buena Esperanza. Se supone que surgió el nombre de Colorado, debido a la coloración de las aguas, levemente turbias y enrojecidas por los sedimentos que contienen.

El Río Colorado, uno de los grandes ríos del Oeste Norteamericano, ha ido excavando su lecho durante millones de años, a lo largo de un recorrido de dosmil doscientos cincuenta kilómetros, proyectándose cada vez más en el territorio que ha contribuido a formar. La inmensa garganta del Cañón es el ejemplo más claro de las transformaciones llevadas a cabo en la faz de la tierra, por la acción de las aguas y de su influencia en la morfología del paisaje.

La Región en la que se encuentra el Gran Cañón tiene una extansión de 300,000 km.2 y se ubica en la enorme altiplanicie del Plateau. Para los españoles, el Cañón fue la gran traba insalvable en la búsqueda del oro.

La amplitud media del Cañón varía entre los 13 y 18 km., pero en algunos lugares, las impresionantes paredes paralelas distan unas de otras 300 metros. En ambas vertientes hay numerosos puntos de observación, a los que se llega por carretera.

Los primeros signos de la presencia de los indios en él, vienen desde el año 2100 a. de C. Los navajos, que todavía exponen interesantes objetos de artesanía en los sitios turísticos, llegaron a estos territorios en sucesivas oleadas, entre los años 1500 y 1700, procedentes de los territorios del Noroeste de Canadá.

Pero en esta región, los seres humanos no son los únicos pobladores. Viven unas 70 especies de mamíferos, doscientas cincuenta de pájaros, veinticinco de reptiles y cinco de anfibios. Pero de todos ellos, durante el día solamente pueden verse  algunas especies de pájaros, ardillas y ciervos.

Tras sacarnos cantidad de fotos y tirarnos unos cuantos bolazos de nieve, se hizo ya de noche y no tuvimos otro remedio que regresar a Tusayán, donde cenamos en Burger King. Beatriz aprovechó, junto a su madre, para comprar un sinfín de recuerdos, incluido el Video sobre el Gran Cañón.

Tomamos , de nuevo carretera,  y regresando por la 17South a Phoenix, hubo, de nuevo, una pérdida que nos tuvo merodeando sin brújula, hasta la madrugada. Por fin, cansados, aunque contentos, llegamos a casita, con ganas de dar con los huesos en el sofá.

Día 13

Por la mañana, gimnasia, y todos preparados para un nuevo día en Mesa. Es Viernes Santo. La ciudad está semiparalizada. Aprovechamos Loly,  Oneida  y yo para acompañar a José Miguel a la mayor tienda de guitarras en Arizona. Nos tenía hasta más arriba del cogote. Tras revisar y probar cada una de las mejores guitarras, en un salón especial para su conservación, eligió la que más le gustó, y se sacó la lotería, llevándose de ñapa el marcador de tiempo, partituras y otros complementos.

Llegamos a casa, comemos y emprendemos la salida hacia Down Town. Tomamos el expreso y llegamos a una ciudad prácticamente desierta (Poenix) buscando por referencia un lugar, cuyo nombre no recordábamos y que vino a ser Tempe (lo pronuncian Tempí).

Tras muchas vueltas, nos encontramos en este poblado de características especiales, que nos recuerda el típico Oeste. Es ya tarde. Damos unas vueltas, en un medio algo raro, frecuentado por drogadictos y maricones, lo que pone chivo a José Miguel y decidimos, por este día, terminar el itinerario, regresando a casa.

Día 14

Nos levantamos, hacemos gimnasia, nos vestimos y Beatriz, Loly y yo partimos de casa en nuestra despampanante Ban. Revelamos las fotografías en Walgreen y nos dirigimos al Home Depot. Tras largas horas, seleccionamos los timbres adecuados y regresamos a casa.

Dia 15

Domingo de Resurrección.

Tuvimos, como siempre, un caluroso encuentro con la Comunidad de San Timoteo. Ahí nos encontramos con los compadres de Rosita puertorriqueños residentes en Arizona. Todos, en dos carros diferentes, nos dirigimos al archiconocido Home Town Buffet, nos rellenamos, como de costumbre y, tomando el expreso, nos presentamos al rato, en Tempe. Estos fueron momentos inolvidables, en la que una buena parte de los componentes dejaban estelas inconfundibles de su carácter. Los baños eran insuficientes y alguien, tras una represión extremadamente forzada, llegó a pintar de marrón las paredes del baño. Calmada la situación, partimos hacia Scottsdale. Tomamos la Scottsdale Road y, todo derecho, llegamos a Rawhide, ciudad salvaje del Oeste.

Pagamos ocho dólares por entrada y estuvimos durante un par de horas, en una ciudad vaquera, donde, aparte de las sorpresas en la calle, presenciamos un show de vaqueros, semejante al de las películas. Es sobresaliente mi encuentro fortuito con una ardiente gringa, al estilo vaquero. Llegamos a casa y nos retiramos con prontitud, pues era tarde y, al día siguiente, teníamos que madrugar.


Día 16

Nos levantamos de madrugada, nos aseamos, preparamos los bártulos, dejamos la casa recogida y limpia como una patena y, mientras unos se van al aeropuerto, Rosa y yo vamos a devolver la guagua y a pagar los 1200 tulipanes.
Regresamos a Puerto Rico, entramos como podemos a Casa de Carmen; digo como podemos, pues no había luz y, cuando abrimos la nevera, a tientas, aparecieron Blanca Nieves  y los siete enanitos.

Día 17


Todo se normalizó. Nela celebró mi cumpleaños, por adelantado, con una suculenta cena. Al día siguiente, Beatriz, José Miguel, y Mendas Lerendas, llegamos a Santo Domingo, cerrando el fructífero itinerario que tuvo como escenario principal Arizona y Nevada.

jueves, 1 de octubre de 2015

Ruta Agroturística de la Sierra: San José de las Matas

15 de Agosto de 2015

Con muy pocas horas de sueño aprovechadas, el sábado 15 de agosto, Virgen de la Asunción y fiestas de mi pueblo de Aoiz, nos dirigimos, junto a nuestra amiga Aida, a la Junta Agroempesarial Dominicana (JAD), sita en la Euclides Morillo, No. 51, Arroyo Hondo.

Los Viajeros van llegando y, en lo que se organiza la salida, nos ponen el brazalete con el número del autobús en el que debemos montar y nos dan una bolsa con unas golosinas y material de apoyo para el viaje, nos saludamos e intercambiamos impresiones.

Llegan por fin los autobuses, mientras calentamos nuestros estómagos con chocolate de agua o café, ad libitum.

A las 6:45 a.m., partimos para nuestro cometido en 3 autobuses de la Línea Caribe Tours, Mercedes-Benz, autobuses hechos por alemanes para chinitos culo apretados.

Nos encomendamos a Dios. La noche está perdiendo su tenebrosidad. Pero el Astro Rey hasta muy tarde,  no se atreverá a mostrarnos su dorada cabellera.

El camino se hizo corto, dialogando sobre los lugares que atravesamos. Un vistoso arco Iris nos mostró sus hermosos colores, cual envalentonado Pavo Real.. De esta forma llegamos a Jacaranda, parada programada para tomar un refrigerio antes de llegar a nuestro destino.

Yo, sin embargo, lo pasé pensando en la antigua Posada Cibaeña, donde servían café o jengibre gratis a los viajeros que penetraban en ella. Tenía parecido a las posadas medievales y nos acercaba a La Vega, pensando realmente en Cristóbal Colón.Murió su dueño, pero realmente, el establecimiento de Plaza Jacaranda fue la estocada final a La Posada.

Llegamos a Santiago, pero por la carretera de circunvalación. Nos encumbramos hacia la Sierra. Tengo Recuerdos vivos sobre estos lugares, pues por Mata Grande subí, hace no muchos años, al Pico Duarte.

Tiene esta zona atractivos turísticos con el actual Hotel La Mansión, en SAJOMA, donde fijó su residencia Horacio Vázquez y que más tarde Trujillo la perfeccionaría a su gusto. Ahí contrajo matrimonio Flor de Oro Trujillo con Porfirio Rubirosa, playboy dominicano famoso en el mundo.

Las Manaclas son palmas propias de esta Sierra. Por eso hay una sección en San José de las Matas denominada Las Manaclas, conocida por todos,  porque Manolo Tavárez Justo, el 21 de abril de 1963, murió junto a otros miembros del 14 de junio, fusilado, en su lucha contra los remanntes de la Dictadura de Trujillo.

San José de las Matas

Ubicado en la ladera norte de la Cordillera Central, abarca más de la mitad de la Provincia de Santiago, con una población de 45,000 habitantes aproximadamente. Es el municipio con mayor extensión territorial del país, con una superficie de 1505.9 Kms. cuadrados. Se cree que su origen viene de las devastaciones de la parte norte de la isla, realizadas por Antonio de Osorio, por lo que vamos a estudiar un poco detenidamente este fenómeno.

Devastaciones de Osorio (1605-1606)

Tras largas discusiones en las Cortes Españolas, el Rey  Felipe III decidió despoblar totalmente las comarcas donde se llevaban a cabo los contrabandos y trasladar sus habitantes a zonas interiores cercanas a la ciudad de Santo Domingo. El anuncio de las devastaciones provocó protestas de todos los vecinos de la Isla. Para llevarlas a cabo, se trajo un contingente de tropas del presidio de Puerto Rico, ya que pensaban resistirían con las armas en las manos. A la larga, dieron lugar a la formación de la colonia francesa en las zonas abandonadas.

Se presume que las devastaciones de la parte norte de la isla (Montecristi y Puerto Plata) dieron origen a lo que hoy es San José de las Matas, pues el éxodo masivo de los habitantes de esas áreas devastadas atravesaron la isla en caravanas y muchos se fueron quedando en algunos lugares, formando hatos. Se explica, por la estructura física de sus habitantes.

Actividad agropecuaria y forestal

Las condiciones geográficas de la zona son más de vocación forestal que agropecuaria. Se incentiva el cultivo de laderas para la protección del suelo y la condición boscosa de la zona permite el desarrollo de la industria maderera. La producción artesanal de muebles (muy reconocidas las hamacas) y tejido de guano son actividades económicas importantes del municipio.

En cuando a la producción agrícola, se destaca el cultivo del café y yuca amarga (en invernaderos). El casabe de este municipio es único

Parque de Termas Naturales Aguas Calientes

Dentro del Parque J. Armando Bermúdez, el Parque de Termas Naturales Aguas Calientes es un lugar a visitar. El agua sulfurosa brota de las rocas y es conducida mediante un tubo a una pequeña piscina, donde uno puede verificar el milagro de estas aguas para la piel. A su lado nos acompaña el río Bao. El paisaje es encantador. De ahí nos encaminamos a la

Capilla La Milagrosa

Está en Los Montones. Esta capilla fue mandada a hacer y donada a la comunidad por don Manuel Arsenio Ureña (quien nació por estos lares) y su esposa Camelia. Se inauguró el 14 de diciembre del año 2003. Está construida con troncos de corazón de pino y algunos vitrales. Es un ejemplo de belleza artesanal. Nuestra Señora La Milagrosa es la Titular. Tiene capacidad para 100 personas sentadas cómodamente.

A continuación nos dirigimos al

Centro de Validación  y Transferencia  Tecnológica Los Montones

Es un centro de capacitación y demostración de tecnologías agroforestales y agricultura de montaña. Fue iniciado en 1980 por el Plan Sierra. Está en la comunidad de Los Montones, a 697 metros sobre el nivel del mar. Miles de agricultores de la región han pasado por este centro para aprender tecnologías agrícolas, para producir en las montañas, cuidando siempre el medio ambiente.

Nos dieron aquí la noticia de la producción de la macadamia. 200 agricultores unidos están trabajando para llegar a producir, de forma rentable, la macadamia. Conocí el árbol y su fruto, en vivo. En adelante, saborearé con mayor conciencia la macadamia que nos brindan en los aviones. Helados Bon la ha incorporado a sus helados.

Aquí tuvo lugar la comida, donde nos sirvieron, como plato fuerte, arroz blanco con habichuelas y moro de guandules. Como segundo plato, pollo frito y bistec encebollado. De ensalada, una verde mixta. Como postre, dulce de coco y leche y, para terminar, casabe y café.

También nos hablaron de San José de las Matas y sus virtudes, tanto que, por un  momento, pensé empadronarme aquí,

Finalmente acudimos a la "Feria Expo Sierra 2015", la segunda edición de un festival de costumbres, tradiciones y raíces en la Sierra, donde artesanos de muebles serranos, tejedoras de guano, cana y cabuya, nos mostraron su trabajo, además de diversas exhibiciones comerciales, tanto para niños como para adultos. Todo ello acompañado de un combo de música criolla.

Dimos una vuelta al pueblo, estuvimos en la casa donde Aida veraneaba de niña, que pertenecía a su tía María Pichardo Vda. Dumit, y partimos de regreso a Santo Domingo, parando en la salida en una fábrica de casabe, donde compramos todas las variedades y un famoso bollo de yuca, relleno de  chicharrón de puerco, llamado "panecico".

En sí,  me fui de San José con la pena de no haber podido ver cómo se fabrica el casabe.

Refrescados por una intermitente lluvia, regresamos a casa satisfechos de sentirnos un poco patriotas, pues nadie puede querer un país que no conoce.


miércoles, 30 de septiembre de 2015

Algunos considerandos sobre la medicina

El antiguo aforismo: "divide y vencerás", o lo que es lo mismo: "la unión hace la fuerza", continúa teniendo vigencia. Que los diferentes estratos sociales tomen conciencia de ello, es otra cosa.

La medicina convencional, sobre todo en Occidente, se ha creído rectora y única representante del sector de la salud. Los grandes interes la han apoyado sin reservas. La medicina alternativa ha sido relegada al más aberrante ostracismo.

La medicina alternativa existe antes de que Hipócrates, patrón de la convencional, saliera de la región de los posibles. Semánticamente considerado, la alternativa debería catalogarse como convencional y viceversa. Vamos a dejar de lado disquisiciones metafísicas y continuar con nuestro objetivo: la apertura de la mente a la realidad circundante.

Si queremos conocer acerca de las bondades o suplementos alimenticios, tenemos que acudir a publicaciones científicas.

Según la Administración de Alimentos y Fármacos (FDA = Foods & Drogs Administration) un suplemento alimentario es algo que se añade a los alimentos o a la dieta. Entre los suplementos más conocidos están las vitaminas, los minerales, las fibras y los aceites insaturados de pescado. Estos y otros  suplementos de la alimentación no se consideran medicinales, p;or lo que no puede atribuírsele ninguna propiedad médica y están regulados por las normas de la FDA para los alimentos, no por las normas para los medicamentos.

Por tanto deben cumplir las normas de higiene y seguridad y las directrices para etiquetación exigida por la administración de alimentos y Fármacos. Muchos de los suplementos alimentarios son útiles para conservar la salud y resistir la enfermedad. El hecho de que la FDA prohiba la atribución de efectos profilácticos o terapéuticos, a los suplementos alimentarios  no significa que éstos sean ineficaces o peligrosos, sino quizá que una empresa no se pudo gastar 231 millones de dólares ni dedicar 20 años al trabajo requerido para conseguir la aprobación de este organismo. Sí significa que un suplemento que se produce de manera natural, no es estandarizado (hay variaciones de poca importancia entre los lotes )

Todos hemos vivido las torturas que representan para los seres queridos los tratamientos convencionales para el cáncer. Sin embargo, existe una negativa sistemática de parte de la medicina convencional por investigar los descubrimientos de las terapias alternativas, no tóxicas y elaboradas para fortalecer el sistema inmunitario.

Cómo justificaría el Instituto Nacional del Cáncer su presupuesto  de 2000 millones de dólares, si se origina la cura en otro sitio? A esto debe añadirse que los tratamientos alternativos usan sustancias naturales, por lo que no se pueden patentar y las empresas farmacéuticas, que subvencionan muchísimos trabajos de investigación médica, no tienen ningún interés en subvencionar los estudios sobre esa substancia.

Las organizaciones gubernamentales de investigación y los hospitales universitarios están íntimamente relacionados con la industria farmacéutica.

Magro servicio hacen al país los médicos que, sin provecho pecuniario, siguen por inercia tales conductas, relegando al olvido al pueblo irredempto, y a los anales de la historia el juramento hipocrático.

La AMD, como institución, ha tocado algunos acordes importando algunos coreanos, durante un tiempo, para entrenar médicos dominicanos en acupuntura.

Pero muchos médicos poco estudiosos, prefieren renunciar a un abanico mayor de posibilidades de terapia, ignorando a laboratorios de seriedad y prestigio y etiquetando sus productos bajo el signo de curandería.

Urge reorganizar el pensum de la carrera de medicina e incluir una materia de orientación profesional, impartida por profesores de conocimientos profundos  y amplitud de visión.

Mientras tanto, continuaremos curando con nutrientes de "curandería" a tantos desahuciados  por los fármacos de la medicina.



domingo, 27 de septiembre de 2015

Agro Ruta de la Acuacultura, Finca de Cocos y Laguna Dudu

La Junta Agroempresarial Dominicana (JAD) ha organizado una Agro Ruta de la Acuacultura, Finca de Cocos y Laguna Dudú para el sábado 3 de Agosto. La salida es a las 6 de la mañana, desde la JAD, Euclides Morillo, 51, Arroyo Hondo, hacia la Provincia María Trinidad Sánchez.

Aída, que labora en la Junta, nos invitó y, con entusiasmo y alegría, nos hemos preparado para el evento.

Pusimos el despertador para las 4:45 a.m. Ya a las 4:30 a.m. estábamos en pie y a las 5:30, Aída nos recogía para ir a la JAD, de donde, después de recoger nuestro desayuno y tomar chocolate o café, partiríamos en dos autobuses hacia Nagua.

No conocíamos todavía la nueva autovía que, en dos horas, nos transporta hasta Samaná

Los objetivos de nuestro viaje se sitúan en la Provincia María Trinidad Sánchez. Esta Provincia fue creada en 1959, con la división de las Provincias Samaná y Duarte. Su nombre original era Julia Molina, en honor a la madre del tirano Rafael Leonidas Trujillo, cambiando a su nombre actual  en 1961, en honor a la heroína de la independencia dominicana  María Trinidad Sánchez.

Está localizada al nordeste del país, limita al sur con las provincias Duarte y Samaná; al oeste, con la provincia Espaillat; al norte el Océano Atlántico y al este la Bahía Escocesa y Península de Samaná. Nagua es el municipio cabecera. Otros municipios son Cabrera, El Factor y Río San Juan.

Llegamos a la Finca de Cocos Doña Hebe

Está ubicada en la Ceja de Nagua. Tiene aproximadamente 900 tareas sembradas de coco.

La siembra de cocos fue iniciada por el padre de Doña Hebe, Don Héctor Quiñones, en los años 1950. El padre se murió pronto, quedando encargada de la finca la madre. Luego un hermano que murió en accidente, la madre de nuevo, luego otro hermano que murió también en accidente y, finalmente, ella.

Actualmente, por la disminución de coco, está sembrada de arroz y tiene también ganado.

Nos cuenta Doña Hebe que en el 2003, se cosechaban 100,000 unidades de coco, cantidad que ha disminuído a 30,000, cosechadas hoy día. Vende el coco seco y pelado al mercado local.

Hemos aprendido mucho acerca del coco. Nos han acompañado en el viaje verdaderos expertos del coco. En la República Dominicana, el cultivo del coco se desarrolla principalmente en las zonas costeras. María Trinidad Sánchez es una de las principales productoras de esta fruta.

La producción de coco (cocos nucifera, L) es una industria con importancia económica, social y ecológica, que aporta, desde hace muchas décadas (por el 1940 se legisló para que fueses incorporadas todas las áreas costeras no productivas, a la siembra de este rubro) millones de dólares en divisas, por las exportaciones de coco fresco y procesado, genera empleos, alimentos y diversos subproductos, lo que sostiene a millares de familias.

El coco dominicano tiene una marca de origen reconocido y es estimado como el coco de mejor calidad en el mundo, desde años.

En los años 70, se inició la industrialización del coco con la leche, crema de coco y el coco rallado, Actualmente, tenemos alrededor de 12 plantas industriales procesando, además, aceite y fibras de coco, sirviendo como una importante fuente de empleo.

Aún así, la  producción nacional de coco tiene un descenso constante, cuyas principales causas son: ausencia de resiembra, los fenómenos naturales, el desarrollo turístico en las zonas costeras y enfermedades, como el ácaro. Esto ha provocado que en los últimos 6 años, la industria local se ha visto en la necesidad de importar para cubrir el déficit creciente de la producción nacional.

Tomamos agua de coco riquísima y comimos coco fresco hasta la saciedad. Abordamos de nuevo el autobús para continuar nuestra gira, a la que nos acompañó Doña Hebe.

Productos agrícolas de Copellito (P.A.C)

El inicio de la actividad acuícola en la zona se remonta al año 1994, con la llegada del joven matrimonio compuesto por Richard y Corinne Leclerc, él de origen francés y ella, búlgara.

La idea original de la pareja fue incursionar en la producción agrícola, para al estudiar las ventajas naturales y demandas del sector turismo por productos acuícolas, decidieron dedicarse a este subsector

La finca actualmente tiene 25 hectáreas de espejo de agua y 65 estanques, que están produciendo al año 103,000 libras de camarones de agua dulce, carpas, tilapias y pacú. Las tilapias se venden con el peso aproximado de una libra.

Según nos dijo Corinne, han tenido que disminuir la densidad de los peces. Cuando comenzaron, recambiaban toda el agua (la sacan de pozos) para que estuviera bien oxigenada.

Con el precio del gasoil, ya no lo pueden hacer. Miden el oxígeno del agua y el ph. Si el oxígeno está bajo,  recambian el agua, si no, no la cambian. Para ayudar al sostenimiento del oxígeno, sólo hay un pez por metro de agua (supongo será metro cúbico)

Proseguimos nuestra ruta hacia nuestro tercer objetivo:

Laguna de Dudú

Está localizada en el D.M. La Entrada, del Muncipio de Cabrera, con alrededor de 700 metros de túneles sumergidos, conectados a dos lagos de agua dulce. Es un espacio idóneo para el buceo, que llama la atención por sus peculiares características geológicas o zenotes, depresiones generadas por un terreno que se hunde, debido al colapso de una cueva.

Este lugar comenzó a ser explotado como sitio de buceo, en 1993. Luego, se exploró el túnel principal de 80 metros, que hacía conexión con la Cueva de los Murciélagos o Cueva de Horst, donde se han registrado vestigios de arte rupestre.

La laguna tiene 22 metros de fondo, el 25% del agua es salada y 16 ríos subterráneos le suplen agua dulce.

Se cree que en la cueva vivía un indio llamado Dudú. Tiene una profundidad como de 20 metros, con cantidad de estalagtitas y estalagmitas. Es preciosa. La llaman la Cueva Taína

Comimos arroz con habichuelas, ensalada de repollo y tomates, moro de guandules y un rico pescado frito. Pasamos un tiempo disfrutando del contorno maravilloso. Hay hamacas entre los árboles y un fresco césped, donde nos sentamos un grupo y proliferaron los cuentos en medio de una suave brisa.

Finalmente, abordamos el autobús que nos trasladó de nuevo a Santo Domingo, refrescándonos la vista con esos paisajes de cocoteros y playas, verdes campos de arroz, la frondosidad del Parque Nacional de los Haitises y la satisfacción de haber conocido algo más de la tierra de mis amores: Quisqueya.



                                                                --oOo--

Algunos usos del coco:


  • Se consume fresco, el agua y la masa.
  • Como ingrediente en la gastronomía
  • El país lo exporta seco
  • Procesado: agua embotellada, aceite alimenticio, dulces y conservas, productos de higiene corporal y cosmética, etc.
  • Ganadería: La harina de coco se usa como alimento para el ganado.
  • Agricultura: para preparar abono orgánico, la fibra como sustrato hortícola.
  • Construcción: la madera se emplea para fabricar casas, granjas y las palmas en techos.
  • Artesanía: las palmas se usan para hacer canastas, sombreros, alfombras, etc. La concha se emplea para fabricar botones, cucharas, adornos, etc.
  • Medicina: se emplea como remedio popular contra el asma, la bronquitis, quemaduras, estreñimiento, disentería, tos, fiebre y gripe.
  • Ecología: la palma de coco contribuye  a regular el microclima y a proteger los suelos.
  • Turismo: forma el hermoso paisaje costero.
  • Jardinería: como plantas de interior o exterior.
  • El coco es hidratante, tiene propiedades bactericidas, antifúngicas, antiparasitarias, antioxidantes, inmunoestimulantes y hematoprotectoras.

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